• 2010-01-06

    推荐好书——《素质教育在美国》

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    《素质教育在美国》是留美教育管理学博士黄全愈的大作。全书共有十部分组成,再加上引言和后记。每一节都剖析了一个问题,描述的是美国的教育情况,对照的是中国的教育现状。正是在比较中我们才能真正看到自己和别人的差异。在本书中,作者以父亲和教育家的双重身份,利用发生在儿子身上及其发生在周围的一些脍炙人口的例子,对中美教育深入分析比较,提出了许多独特、深刻的见解。作者睿智的见解,深刻的分析,明晰的比较给我以思想的启迪和心灵的震撼。

          我对黄全愈博士的这段话印象很深:

          如果说美国的教育不如中国,为什么美国的科技发达,中国的科技落后?为什么美国学者赢得的诺贝尔奖最多,而中国高校无任何人获得过诺贝尔奖?为什么起跑领先,冲刺落后?这个强烈的反差,促使我去深究为什么中国的孩子后劲不足?说到底,是输是赢,不看起点看终点。
      当然,我们不能以是否获得诺贝尔奖来作为衡量一个国家的教育是否发达的惟一标准。其实,能获得一定数量的诺贝尔奖的国家,其教育一定会具有一定水准;但尚未获得诺贝尔奖的国家,不一定其教育就不行。
      然而有两点是可以肯定的:
      第一,科技发达的国家,教育一定发达!
      第二,教育落后的国家,科技一定落后!

        通过阅读这本书,可以对美国的教育有更深层次的了解,更能清楚地认识到中国教育中存在的问题。以下是我从书中了解到的一些美国教育特色。

         一、加强阅读训练,培养综合能力

      美国中小学特别重视对学生进行阅读训练。语言课一般不讲语法和语言理论,主要是阅读,分精读和泛读。精读课有些像我国学校的语文课,学生有统一的课本,由老师进行讲解,但主要不是讲字词句,而是着重对文章内容的理解,要求学生对所学文章加以分析和评论,进行概括和复述。泛读课学生有较大自由,没有统一的课本,通常由老师提出一个书单,供学生选读,有时也指定若干本书为必读书。
      美国小学二年级的语文课本,一课就有6、7页。课文多是讲小孩子的故事,或是名人童年的故事,也有诗歌等。到四年级时就开始阅读中篇小说。纽约州规定,小学生每年必须读25本书。低年级可以读小人书,随着年级升高,读的书也随之加深。学生的阅读往往要与写作联系在一起,一般来说,学生每读完一本书,就要写一篇读书报告。
      美国学校还普遍重视孩子们的课外阅读。即使在小学一二年级,老师也要求学生每天晚上睡觉前读20分钟的书。至于读什么书则无统一的规定,完全由孩子根据自己的兴趣,到自家附近的图书馆去借阅。每天读书的时间、书名及页数都要记录下来,每周五交给老师。老师每周做一次统计,然后给予达到规定要求的学生以物质奖励,如请吃比萨饼、冰激凌等。
      美国学生读书面很广,虽以文学书居多,但也涉猎政治、社会、文化、历史、科技等书籍。实际上,学生通过大量的阅读,掌握的是一种综合能力,这对他们今后的工作很有帮助。美国人普遍善于讲话,会写文章,公关能力较强,这些与大量的阅读不无关系。

      二、讲究能力培养,不囿于书本

      在小学六年级的作文课上,老师给学生出了个作业题《谈第二次世界大战》,并留了一串思考题:你认为纳粹德国失败的原因是什么?为什么会发生日本偷袭美国珍珠港的事件?如果你是杜鲁门总统的高级顾问,你将对美国向日本投放原子弹持什么态度?
      作业布置完后,学生们纷纷收集有关二战的图片、录像、书籍、报刊、缩微胶片、光盘等资料,如饥似渴地阅读、摘记、做卡片,并走访参加过二战的老兵和目击者。学生们不仅自己讨论,而且还请父母和邻居一起讨论,最后写出个人读书报告。不少孩子的报告都洋洋数万言,既有章节划分,又附有图片,还列出了参考书目,俨然成了一本小著作。
      当然,做这样的作文,也少不了教师的指导的。在布置另一篇作文《比较中国的昨天和今天》时,老师就提出了具体的要求。他们要求学生简要地概括中国的历史、地理、文化,并分析中国在这些方面与美国的异同,然后说明自己的看法。老师指导学生给文章分节,列出参考书目,告诉学生到哪里去寻找答案。学生根据老师的提示,到图书馆去利用计算机和缩微胶片系统查找所需要的各种资料,再进行综合归纳整理。解决这个问题的过程就是一个知识的活学活用的过程。
      类似的作业题还有《我怎样看人类文化》、《美国的篮球运动》、《到太空去旅游》等,而且孩子们也可以自己选择写作题目。老师不用按照考试的成绩把学生分成三六九等,而是要教会学生观察、实验和动手操作,让学生学会独立思考,学会自己去搜集和筛选资料,自己寻找答案。这种做法是对写作文模式的重大改革,它有利于在写作中发展学生的个性,提高学生的创造力。

      三、追求学以致用,注重动用能力

      美国的职业教育可以说是从幼儿园开始的。比如,每年到了“万圣节”的时候,幼儿园老师就会结合美国人过“鬼节”的习俗,教小朋友做香甜可口的南瓜饼。因为万圣节来临时,美国人习惯拿个大南瓜(也有拿小南瓜的)挖空了内瓤,然后掏出几个洞成为眼睛、鼻子、嘴巴,再点一支蜡烛放在南瓜里,把这个“南瓜”摆在门口,说是可以“驱鬼”。第二天,这个“南瓜神”又被拿来切、蒸制成南瓜饼,供家人享用,小朋友都很喜欢吃。所以,依照这个民俗,幼儿园老师就会把一个大南瓜带到教室里,让小朋友参与切块的工作,然后老师在教室里插上电搅拌机、电烤箱,并把制作南瓜饼的糖、蛋、面粉、水和烘烤时间写在黑板上,由小朋友一起参加调制、烘烤,当香味扑鼻的南瓜饼从烤炉中拿出来后,老师和小朋友一起津津有味地分享这一“家政烹调课”的成果。

      到了小学和初中,教室里都摆放着供学习裁剪、缝纫的工具,学习文秘的打字机以及学习修理汽车的图片等。到了高中,职业教育课占每个高中必修课的10个学分。教学地点是社区设立的职业教育课堂。课程种类繁多,有修车、家政、文秘、会计助理或者医务助理课。学生既可以选择两门不同的课,每门课5个学分,也可以连贯性地把10个学分用于修同一门课,成绩合格的学生可获得职业教育证书。所以,当学生高中毕业后,即可走上社会就业。

      四、弘扬探索精神,激发创造能力

      我国有着优秀的教育传统,特别是在教学法方面,自古就有“举一反三”、“循循善诱”及师生对答等启发式教学的方式方法。但是,中国的启发式教学模式有一个较明显的弱点就是,实际上老师已经知道某一个问题的答案,而他要通过各种方式以诱导学生答出教师的这个“唯一正确”的答案。一旦这个答案被学生“找到”,这个教学环节便告结束。
      而美国学校的教学法,除了引导学生去理解和掌握教师已知的正确答案外,还给予学生自由想象的空间,去探索教师和学生都未知的,但却客观存在着的潜在答案。比如说,4+6=10是正确的,但4加上多少个数字可以等于10,你让学生想过吗?这其中包括整数、分数、百分数、小数,甚至负数?茫茫数海,由此便可以激发学生探索未知领域的奥秘的求知欲。
      再比如画画,美国人往往鼓励孩子自由创作,对画的内容、形式、技法均不加限制,所以美国的孩子们总是画得满身、满脸都是颜料,画出的“作品”则让大人们不知为何物。在中国的幼儿园里,孩子们更多地是按照老师的要求去做,画画往往是照着老师的样子画,画得越像得到的评价就越高,比较注重模仿能力,所以中国的孩子总能画出挺像样的画,但是想象力和创造力稍显不足。
      又比如,一篇描写海鸥的课文讲完之后,你是引导学生都按照课文中对海鸥的描述,得出“统一答案”呢,还是像美国教师那样让学生们去图书馆查询有关海鸥的信息,去海边观察海鸥的种类与生活习性,去访问鸟类学家或动物饲养员以掌握关于海鸥的更多的感性知识呢?当美国的学生作完这样的社会调查后,回到学校交给教师的作文,都会给教师和全班同学带来意外的惊喜!

      五、不倡死记硬背,注重知识广度

      美国教育鼓励孩子靠大量阅读,而不是靠死记硬背来积累知识。它把广泛的知识给予你,你如果需要更深入地了解某些知识,可以到图书馆或者学习某专业时再去探讨。在国内的中小学,知识的积累基本是靠死背和应付考试得来的。虽然知识基础扎实,但不够广泛。
      有位美国老师曾这样说过:“有两个东西比死记硬背更重要,一个是要知道到哪里去寻找所需要的、比能记住的多得多的知识;再一个是综合使用这些知识进行创新的能力。相反,如果一个人死记硬背所学的知识,他就既不会有广博的知识,也不会有聪明的头脑。


       希望大家有空可以看看这本书,一定能从书中获益很多。

     

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